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用生物进化论分析英语进生物英文化

作者: 来源: 发布时间:2018-11-09 14:52 浏览: 字体大小:大号 中号 小号

  一些语言学家认为语言与生物进化一样,也会经历成长、变化与自我繁殖等过程。美国宾夕法尼亚大学生物进化学家乔舒亚·普洛特金(JoshuaPlotkin)与其他两名语言学家试图用类似生物学进化论的方法解释英语语言进化。

  中国社会科学报综合外媒报道一些语言学家认为语言与生物进化一样,也会经历成长、变化与自我繁殖等过程。美国宾夕法尼亚大学生物进化学家乔舒亚·普洛特金(JoshuaPlotkin)与其他两名语言学家试图用类似生物学进化论的方法解释英语语言进化。

  11月1日,美国科学促进会(AAAS)官网刊发消息称,普洛特金和他的团队研究认为,生物进化的关键因素——自然选择和基因漂变(geneticdrift),同样影响英语语言的变化。生物学中的随机变化,即“漂变”(drift),在英语语言进化过程中扮演重要的角色。

  语言历史学家认为,生物工程社会因素和认知因素随着时间的推移会重塑语言。英语中有一些难以记住的单词,会被慢慢遗忘,就是与生物进化类似的自然选择的结果。

  普洛特金一直困惑为什么越来越多的人更倾向于使用 “clarity”(清晰)而不是相同意思的“clearness”(清晰)。普洛特金表示,根据基础语言学理论,后者应该更常见,也更容易记住。为了找出其中的原因,他决定从生物进化中寻找答案。

  研究人员分析了三个英语历史数据库中的单词,范围从12世纪至21世纪。他们用群体遗传学研究人员通常使用的统计方法,分析了三个众所周知的英语语言变化:为什么英语动词的过去式以“ed”结尾;为什么英语中使用“do”作为助动词;否定句在早期英语中如何使用。结果发现否定句的句式结构是随着时间自然选择形成,而其他两个变化则是随机的漂变形成。